Collective contribution of the ANESC to the High Level Conference of Turin, Oct. 17-18, 2014

High level conference on the European Social Charter, Turin

17-18 October 2014

POSITIONS AND PROPOSALS OF THE ACADEMIC NETWORK ON THE SOCIAL CHARTER AND HUMAN RIGHTS

[Adopted in October 16, 2014 by the A.N.E.S.C.’s Assembly, in Turin.

 The current text is a limited version of the full contribution of the Academic Network on the European Social Charter and Social Rights to the High Level Conference in Turin on October 17-18, 2014, which was adopted on the same day.]

The Academic Network on the European Social Charter and Social Rights seeks to promote the effectiveness of the European Social Charter and of the protection of social rights in Europe, and to contribute to the improvement of the mechanisms for the protection of social rights. With these aims in mind, it presents the following proposals.

  1. Application of European Social Charter by national courts

 The Network calls on the different organs of the Council of Europe to encourage the application of the European Social Charter by national courts. This could take the form of regular exchanges organised between the European Committee of Social Rights and the judges of the highest courts of the Member States of the Council of Europe, of training of these judges where necessary, and of dissemination of good practices. Consideration should also be given to the possibility of complementing the system of the European Social Charter by introducing an advisory opinion procedure allowing national courts to obtain authoritative interpretations of the relevant provisions of the Charter by the European Committee of Social Rights.

The Academic Network on the European Social Charter and Social Rights looks forward to contributing to this evolution. This would reinforce the subsidiary character of the monitoring mechanisms of the Charter envisaged by Part IV of the European Social Charter of 1961 (referred to by Article C of the Revised European Social Charter), as well as the effectiveness of the Charter within the territory of the States Parties. It could contribute to the training of judges and other officials and to the discussion on a possible advisory opinion mechanism. Moreover, the Network has resolved to undertake a systematic comparative study of the manner in which national courts of State Parties take into account the Charter, in order to facilitate the dissemination of good practices and to help identify both the advantages and the obstacles encountered at domestic level.

  1. Taking into account the European Social Charter in the design of laws and policies at the national level

The Academic Network on the European Social Charter and Social Rights considers that the Council of Europe could encourage initiatives at national level that strengthen the taking into account of the Charter in domestic public policies, and could also ensure and contribute to the dissemination of good practices.

The Network calls on the European Union and its Member States to work towards ensuring that the Charter is taken into account in the design and implementation of national legislation and practice, and to promote the sharing of good practices in this regard. The Network is available for contributing to this process. The Network underlines the important role of national human rights institutions in this regard, including for monitoring the follow-up of the decisions and conclusions of the European Committee of Social Rights.

  1. Ratification of the Additional Protocol to the European Social Charter Providing for a System of Collective Complaints

 The European Social Charter has not, to date, been ratified by all the Member States of the Council of Europe. Moreover, only 15 States have ratified the Additional Protocol to the European Social Charter Providing for a System of Collective Complaints of 1995

The Network submits that the Committee of Ministers of the Council of Europe could invite the Member States that are not yet party to the European Social Charter to accede to it as soon as possible, and invite the State Parties that have not yet ratified the 1995 Additional Protocol to do so within a reasonable period of time. At the same time, the Network would welcome a systematic study aiming to identify the obstacles faced in this regard by the different States concerned.

  1. Access of national non-governmental organisations to the system of collective complaints

 To date, only Finland has made a declaration recognising the right of national non-governmental organisations within its jurisdiction to file collective complaints.

The Committee of Ministers of the Council of Europe could recommend to all States that have accepted the procedure to make a declaration authorising national NGOs to submit complaints.

  1. Publication of the European Committee on Social Rights’ decisions on the merits in collective complaints

 The 1995 Protocol providing for a system of collective complaints envisages that the decisions of the European Committee on Social Rights will only be made public after the intervention of the Committee of Ministers or after a period of four months.

This rule undermines the credibility and the effectiveness of the procedure. The Network therefore, favours the immediate publication of decisions by the European Committee of Social Rights. This would not prevent the Committee of Ministers from fully exercising the role envisaged for it under the European Social Charter and its Additional Protocol Providing for a System of Collective Complaints.

  1. Follow-up to the decisions of the European Committee on Social Rights concluding that there has been a violation of the European Social Charter

 The Academic Network on the European Social Charter and Social Rights considers that the Committee of Ministers of the Council of Europe would be fully discharging its duties in the system of the European Social Charter by ensuring the follow-up to the decisions of the European Committee of Social Rights, in a manner analogous to the monitoring of the European Court of Human Rights’ decisions. In both cases, the issue consists of guaranteeing respect for the rule of law in Europe through the faithful implementation of decisions adopted by independent reigonal mechanisms for monitoring State compliance with international human rights obligations.

  1. Strengthening the management of the monitoring procedures with the European Social Charter

 In order to strengthen the effectiveness of the monitoring of the undertakings of States regarding social rights, the European Committee of Social Rights should increase its membership. This does not necessarily imply adopting the solution applied in the framework of the European Convention on Human Rights, where the European Court of Human Rights is composed of judges elected in the name of each State Party.

In addition, the number of lawyers working in the secretariat of the European Social Charter should be increased.

The Network also notes that it is high time that the amendment contained in Article 3 of the Protocol of Turin of 1991 be applied. This would clearly highlight the importance attached by the Council of Europe and its Member States to the rights of the European Social Charter.

  1. The European Social Charter and the European Union

 In his report on The Situation of Democracy, Human Rights and the Rule of Law in Europe, presented at the 124th meeting of the Committee of Ministers of the Council of Europe, held in Vienna on 5 and 6 May 2014, the Secretary General of the Council of Europe considered that there is an urgent need to find practical ways to resolve the contradictions between the European Social Charter and the norms of the European Union.

 This call must be heeded. The Academic Network looks forward to contributing to this process.

The Network draws attention to the fact that, under the Collective Complaints Procedure, there is a mechanism of third party intervention (see section 32A of the Rules of the European Committee of Social Rights) that can be used in the dialogue between the system of the European Social Charter and the European Union. It would be helpful if the similar mechanisms in the European Union framework were broadened.

  1. Respect for the European Social Charter in times of crisis

The importance of the protection of social rights increases when whole populations are fragilized and workers’ bargaining power is weakened. This is especially the case in times of economic crisis. Social rights must not be a variable to be adjusted to suit the economic and social policies developed in response to financial and economic crises and, today, the sovereign debt crisis of some States.

The Network notes that the Committee of Ministers would fulfill its role more effectively by following up the implementation of decisions and conclusions of the European Committee of Social Rights. It could limit itself initially to require States to notify the measures that they have taken to comply with the requirements of the Charter as set out by the European Committee of Social Rights in its decisions.

  1. Respect for the obligations of the European Social Charter as well as those of the European Convention on Human Rights

The Academic Network on the European Social Charter and Social Rights is concerned by the tendency of certain States to invoke recent European Court of Human Rights case law on austerity measures in order to evade their obligations under the European Social Charter.

It is important, in the view of the Network, to clearly and incontrovertibly reaffirm that the obligations flowing from the European Convention on Human Rights, which is a complementary instrument of the European Social Charter, are not aimed at neutralizing the commitments under the Charter.

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Contribution collective du RACSE à la Conférence à haut niveau de Turin, Oct. 17-18, 2014

Conférence à haut niveau sur la Charte sociale européenne

Turin, 17-18 octobre 2014 

POSITIONS ET PROPOSITIONS DU RÉSEAU ACADÉMIQUE SUR LA CHARTE SOCIALE EUROPÉENNE ET LES DROITS SOCIAUX 

[Adopté le 16 octobre 2014 par l’Assemblée Générale du R.A.C.S.E. réuni à Turin

 Le présent texte est une version abrégée de la contribution du Réseau académique sur la Charte sociale européenne et les Droits sociaux à la Conférence à haut niveau de Turin des 17-18 octobre 2014, adoptée le même jour]

Le Réseau académique sur la Charte sociale européenne et les droits sociaux œuvre à l’effectivité de la Charte sociale et la protection des droits sociaux en Europe et souhaite contribuer à l’amélioration dans ce but des mécanismes de protection de ces droits. Il formule les propositions suivantes.

  1. Application de la Charte sociale européenne par les juridictions nationales

Le Réseau en appelle aux différents organes du Conseil de l’Europe pour qu’ils encouragent l’application de la Charte sociale par les juridictions nationales. Ceci pourrait se traduire notamment par l’organisation d’échanges réguliers entre le Comité européen des droits sociaux et les juges des cours suprêmes des Etats membres du Conseil de l’Europe, par la formation des juges là où cela est nécessaire, et par la diffusion des bonnes pratiques. Une réflexion pourrait aussi être engagée sur la possibilité de compléter le système de la Charte sociale européenne par une procédure d’avis consultatif permettant aux juridictions nationales d’obtenir une interprétation autorisée des dispositions pertinentes de la Charte par le Comité européen des droits sociaux.

Le Réseau académique sur la Charte sociale européenne et les droits sociaux entend contribuer à cette évolution, qui renforcerait le caractère subsidiaire des mécanismes de suivi de la Charte que prévoit la partie IV de la Charte sociale européenne de 1961 (à laquelle renvoie l’article C de la Charte sociale européenne révisée), en même temps que l’effectivité de ladite Charte sur le territoire des Etats parties. Il peut contribuer à la formation des juges et agents de la justice et à la réflexion sur un éventuel mécanisme d’avis consultatif. Il a en outre résolu d’entreprendre une étude comparative systématique de la prise en compte de la Charte par les juridictions nationales des Etats parties, de manière à favoriser une diffusion des bonnes pratiques et à permettre de mettre en lumière à la fois les avantages d’une telle prise en compte et les obstacles qu’elle rencontre.

  1. Prise en compte de la Charte sociale européenne dans l’élaboration des lois et des politiques au plan national

 Le Réseau académique européen sur les droits sociaux estime que le Conseil de l’Europe pourrait encourager les initiatives des Etats tendant à renforcer la prise en compte de la Charte dans les politiques publiques nationales et, par ailleurs, assurer et contribuer à la diffusion des bonnes pratiques.

Le Réseau invite l’Union européenne et ses Etats membres à œuvrer à l’amélioration de la prise en compte de la Charte sociale européenne dans la formulation et la mise en œuvre des législations et pratiques nationales, et au partage des bonnes pratiques en la matière. Il est prêt à apporter sa contribution au processus. Il tient également à souligner le rôle important des institutions nationales de promotion et de protection des droits de l’homme en la matière, y compris dans le suivi des décisions et conclusions du Comité européen des droits sociaux.

  1. Ratification du Protocole à la Charte sociale européenne prévoyant une procédure de réclamations collectives

La Charte sociale européenne n’est, à ce jour, pas ratifiée par tous les Etats membres du Conseil de l’Europe. En outre, seuls 15 Etats ont ratifié le protocole additionnel prévoyant un système de réclamations collectives.

Le Réseau estime que le Comité des Ministres du Conseil de l’Europe pourrait inviter les Etats membres non encore parties à la Charte sociale européenne à adhérer sans plus tarder à celle-ci, et inviter les Etats parties qui n’ont pas encore ratifié le Protocole additionnel de 1995 à le faire dans un délai raisonnable. Le Réseau serait favorable à ce que, parallèlement, une étude systématique permette d’identifier les obstacles qui subsistent à cet égard dans les différents Etats concernés.

  1. Accès des organisations non gouvernementales nationales à la procédure de réclamations collectives

 A ce jour, seule la Finlande a accepté que des organisations non-gouvernementales nationales placées sous sa juridiction exercent le droit de réclamation collective.

Le Comité des Ministres du Conseil de l’Europe pourrait recommander à tous les Etats ayant accepté la procédure de faire la déclaration autorisant les ONG nationales à introduire des réclamations.

  1. Publication des décisions du Comité européen des droits sociaux sur le bien fondé des réclamations collectives

 Il résulte des dispositions du Protocole de 1995 prévoyant un système de réclamations collectives que les décisions du Comité européen des droits sociaux ne sont rendues publiques qu’après une intervention du Comité des Ministres ou au terme d’un délai de quatre mois.

Ce délai nuit à la crédibilité et à l’efficacité de la procédure. C’est pourquoi le Réseau est en faveur de la publication immédiate des décisions du Comité européen des droits sociaux. Ceci ne ferait pas obstacle à ce que le Comité des Ministres joue pleinement le rôle que lui reconnaissent la Charte sociale européenne et son protocole additionnel prévoyant une procédure de réclamations collectives.

  1. Suivi des décisions du Comité européen des droits sociaux constatant la violation de la Charte sociale européenne

 Le Réseau académique sur la Charte sociale européenne et les droits sociaux considère que le Comité des Ministres du Conseil de l’Europe jouerait pleinement son rôle dans le système de la Charte sociale européenne en contribuant à assurer le suivi de l’exécution des décisions du Comité européen des droits sociaux, œuvrant à cet égard par analogie avec le rôle qu’il assume dans le cadre de la Convention européenne des droits de l’Homme. Il s’agit dans les deux cas de garantir le respect de l’Etat de droit en Europe, à travers la mise en œuvre de décisions adoptées par des mécanismes régionaux indépendants de contrôle du respect des engagements internationaux des Etats en matière de droits de l’homme.

  1. Renforcement du dispositif de gestion des procédures de contrôle du respect de la Charte sociale européenne

 Dans le souci de consolider l’efficacité du contrôle européen des engagements des Etats en matière de droits sociaux, le Comité européen des droits sociaux devrait voir le nombre de ses membres accru. Ceci n’implique pas nécessairement de devoir s’aligner sur la solution retenue dans le cadre de la Convention européenne des droits l’Homme, où la Cour européenne des droits de l’Homme comprend un juge élu au titre de chaque Partie contractante.

Parallèlement, il importerait d’augmenter le nombre de juristes au service de la Charte sociale européenne.

Le Réseau estime par ailleurs le moment venu de mettre en application l’amendement figurant à l’article 3 du Protocole de Turin de 1991. Ce serait une manière, parmi d’autres, d’indiquer l’importance que le Conseil de l’Europe et ses Etats membres attachent aux droits de la Charte sociale européenne.

  1. La Charte sociale européenne et l’Union européenne

Dans son rapport sur la Situation de la démocratie, des droits de l’homme et de l’Etat de droit en Europe, présenté à la 124e réunion du Comité des Ministres du Conseil de l’Europe tenue à Vienne les 5 et 6 mai 2014, le Secrétaire général du Conseil de l’Europe a considéré qu’il est urgent de trouver des façons pragmatiques de résorber les contradictions entre la Charte sociale européenne et les normes de l’Union européenne.

Cet appel doit être entendu. Le Réseau propose d’y contribuer.

Le Réseau attire l’attention sur le fait qu’il existe, dans le cadre de la procédure de réclamations collectives, un mécanisme d’appel à interventions des tiers (article 32A du Règlement du Comité) qui peut servir au dialogue entre le système de la Charte sociale européenne et le droit de l’Union européenne. Il estime qu’il serait très utile que des mécanismes équivalents existants dans le cadre de l’Union européenne soient élargis.

  1. Respect de la Charte sociale européenne en période de crise

La protection des droits sociaux revêt une importance accrue, lorsque se trouvent fragilisées des populations entières et lorsque le pouvoir de négociation des travailleurs se trouve affaibli. C’est tout particulièrement le cas en cette période de crises. Les droits sociaux ne doivent pas être une variable d’ajustement des politiques économiques et sociales développées en réponse à la crise financière et économique et, aujourd’hui, à la crise de la dette souveraine des Etats.

Le Réseau estime que le Comité des Ministres remplirait plus efficacement son rôle en assurant le suivi des décisions et conclusions du Comité européen des droits sociaux. Il pourrait, dans un premier temps, demander aux Etats de lui notifier les mesures prises pour se conformer aux exigences de la Charte telles qu’énoncées par le Comité européen des droits sociaux dans ses décisions

  1. Respect des obligations de la Charte sociale européenne en même temps que celles de la Convention européenne des droits de l’homme

 Le Réseau académique européen sur la Charte sociale européenne et les droits sociaux est préoccupé par la tendance de certains Etats à s’appuyer sur la jurisprudence récente de la Cour européenne des Droits de l’Homme à propos des mesures d’austérité pour se soustraire aux obligations qui s’imposent à eux en vertu de la Charte sociale européenne.

Il importerait, de l’avis du Réseau, de réaffirmer de manière claire et incontestable que les obligations assumées en vertu de la Convention européenne des droits de l’homme, instrument complémentaire de la Charte sociale européenne, n’ont pas vocation à neutraliser les engagements pris au titre de la Charte sociale.

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Les textes du Conseil de l’Europe / Texts of the Council of Europe

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  • La Charte sociale et son système normatif / Social Charter and its normative system :

La Charte sociale européenne et ses protocoles / European Social Charter and protocols

La Charte en 21 langues / the 21 linguistic versions of the Charter

  • Le système de la Convention européenne des droits de l’homme / The European Convention of Human Rights system

La Convention et ses protocoles (toutes versions linguistiques) / The Convention and it’s protocols (all linguistic versions)

  • Les autres textes / Other texts

Code européen de sécurité sociale / European Code of Social Security.

Convention européenne relative au statut juridique du travailleur migrantEuropean Convention on the Legal Status of Migrant Workers.

Convention du Conseil de l’Europe sur la prévention et la lutte contre la violence à l’égard des femmes et la violence domestique / Council of Europe Convention on preventing and combating violence against women and domestic violence

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Contributions individuelles des membres du RACSE à la Conférence de Turin (2014) / Individual contributions of members of the ANESC to the Conference of Turin (2014)

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1. Les mesures d’austérité en période de crise et les droits sociaux . Austerity measures in a period of crisis and the social rights.

Lorenza Mola – The margin of appreciation accorded to states in time of economic crisis.

Marco Manfroni – La divergence des jurisprudences européennes relatives au détachement des travailleurs.

European Network of National Human Rights Institutions – Open letter on the upcoming Troika visit to Greece.

S Koukoulis Spiliotopoulos – Austerity versus human rights – Measures condemned by the European Committee of Social Rights in the light of EU law.

C Salcedo Beltran – Jurisprudencia del comité europeo de derechos sociales i periodo de prueba del contrato de apoyo a emprendedores.

D Terradez Salom – La aproximacion del tribunal constitucional espanol al contrato de apoyo a emprendedores – derecho al trabajo como derecho limitado.

2. La contribution de la procédure de réclamations collectives au respect des droits sociaux en Europe. The contribution of the collective complaints procedure to the respect of social rights in Europe.

Claudio Panzera – The personal scope of the European Social Charter-questioning equality.

Dr Bige Açimuz et Cenen Unal – Systematic violation of right to safe and healthy working conditions.

Jean François Akandji Kombé – La justiciabilité de la Charte sociale européenne et des droits sociaux n’est pas une utopie.

3. Le droit de l’Union européenne et la Charte sociale européenne. The European Union law and the European Social Charter.

Olivier De Schutter – L’adhésion de l’Union européenne à la Charte sociale européenne 2014.

Jörg Luther – Is there any perspective for an european accession to the European Charter ?

Matti Mikkola – Minimum standards of social income of Europe.

Jean Francois Akandji Kombé – Positive obligations and the protection of social rights in the european Human Rights system.

Jean François Akandji Kombé – Les obligations positives et la protection des droits sociaux dans le système européen des droits de l’homme.

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Voir la contribution du Réseau académique sur la Charte sociale européenne et les droits sociaux / See the contribution of the Academic Network on the European Social Charter and Social Rights

High level conference on the European Social Charter, Turin 17-18 october 2014 : the ANESC participates

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Program of the high level Conference - tr_Page_1THE CONTEXT

On 17 and 18 October a High-level Conference on the European Social Charter will take place. This conference will bring together representatives from the Member States (47) and institutions of the Council of Europe as well as the European Union. The following issues are on the agenda:

  • The relationship between European Union Law and the Social Charter,
  • The development of the collective complaint procedure,
  • The economic crisis and social rights.

CONTRIBUTIONS OF THE ANESC

At the meeting of the General Assembly in Paris, on 29 November 2013, the Network decided to contribute to this High-level Conference, which it considers to be of a strategic value for the future of the European Social Charter.

The first way of contribution consists of participating to the discussions of the Conference, through the three panels. The ANESC will be represented by

  • Prof. Olivier DE SCHUTTER (University of Louvain, Belgium. Panel 1),
  • Prof. Jean-François AKANDJI-KOMBÉ (University of Paris 1, Panthéon- Sorbonne, France. Panel 2),
  • Prof Urfan KHALIQ (University of Cardiff, UK. Panel 2),
  • Prof. Giovanni GUIGLIA (University of Verone, Italy. Panel 3).

The second way is a round table organized by the Network itself on the day before the Conference (16 oct.). The aim of this round table is to report on the analyses and propositions drawn up by the Network on the topics dealt with by the Conference.

The third and last way consists of a general paper of the ANESC, to address to each Delegation to the Conference, as a working and reference document.

In fine, the fourth way consists in papers produced by individual members of the ANESC.

DOCUMENTS

LINKS

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Conférence à haut niveau sur la Charte sociale européenne, Turin 17-18 octobre 2014 : Contributions du RACSE

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Programme de la conférence de haut niveau - tr_Page_1CONTEXTE

Les 17 et 18 octobre prochain se tiendra une Conférence à haut niveau sur la Charte sociale européenne. Cette conférence réunira représentants des Etats membres du Conseil de l’Europe, des institutions du Conseil de l’Europe et de l’Union européenne. Sont inscrits à son ordre du jour les questions suivantes :

  • Les rapports entre l’Union européenne et la Charte sociale,
  • Le développement de la procédure de réclamations collectives,
  • La crise et les droits sociaux.

CONTRIBUTIONS DU RACSE

Lors de sa réunion en Assemblée générale à Paris, le 29 novembre 2013, le Réseau a résolu de contribuer à cette Conférence de Haut niveau, qu’elle considère comme stratégique pour l’avenir de la Charte sociale européenne et des droits sociaux en Europe.

La première modalité de contribution est une participation aux travaux de la Conférence, à travers les panels. Les membres suivants du RACSE interviendront dans ce contexte :

  • Prof. Olivier DE SCHUTTER (Université de Louvain, Belgique, panel 1);
  • Prof. Jean-François AKANDJI-KOMBÉ (Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, France, panel 2) ;
  • Prof. Urkan KHALIQ (Université de Cardiff, Royaume-Uni, panel 2);
  • Prof. Giovanni GUIGLIA (Université de Vérone, Italie, panel 3)

La deuxième modalité de contribution est une table ronde organisée par le Réseau lui-même le 16 octobre, veille du début de la Conférence. L’objectif de cette table ronde est de faire état des analyses et propositions du Réseau sur les thèmes abordés par la Conférence.

La troisième  modalité consistera en une contribution écrite du Réseau en tant que tel qui sera adressée à chaque Délégation de la Conférence, en tant que document de travail et de référence.

Enfin, dernière modalité de contribution du RACSE, une contribution écrite de certains de ses membres à titre individuel, traitant de questions touchant aux thèmes des panels.

DOCUMENTS (à télécharger)

LIENS

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